Католикос является духовным предводителем всего армянского народа, Пастыреначальником и Патриархом рассеянных по всему миру около 10 млн. армян чад Армянской Церкви.
В иерархии Армянской Апостольской Церкви глава Церкви — Католикос (от греческого katholikos - всеобщий) — стоит на ступень выше епископов, он принимает рукоположение и миропомазание от 12 епископов.
Святейший Верховный Патриарх и Католикос всех армян представляет высшую централизованную церковную власть Армянской Церкви, осуществляет надзор над всеми церковными установлениями, является хранителем догматического учения и блюстителем правой веры и церковного благочестия, главным законодателем и верховным судьей. В Армянской Церкви Католикос избирается пожизненно. Избрание Католикоса осуществляется Национально-Церковным Собором, высшим органом Армянской Церкви, который созывается в Первопрестольном Эчмиадзине.
Официальный титул католикоса: Его Святейшество Верховный Патриарх и Католикос Всех Армян. В официальных документах, каковыми являются Кондаки, полностью титул звучит следующим образом: «Гарегин II Раб Иисуса Христа, милостию Божиею и волею народа, Первосвятитель и Католикос всех армян, Верховный Патриарх всенародного первочтимого Араратского Престола Апостольской Церкви Первопрестольного святого кафедрального Эчмиадзина». Помимо титула знаками отличия Католикоса всех армян являются герб, печать, покрывало с изображением Агнца, знамя-хоругвь, большой и малый жезлы, палица, трон, шатиры (почетная свита в красных одеяниях с булавами в руках), бриллиантовый крест на клобуке.


ЕГО СВЯТЕЙШЕСТВО ВЕРХОВНЫЙ ПАТРИАРХ
И КАТОЛИКОС ВСЕХ АРМЯН ГАРЕГИН II

Его Святейшество Гарегин II (в миру – Ктрич Нерсисян) родился в 1951 году в селе Воскеат Эчмиадзинского района. Начальное образование получил в родном селе. В 1965 году поступил в Духовную академию Первопрестола Св. Эчмиадзина, которую окончил с отличием. После окончания семинарии был назначен помощником инспектора и одновременно преподавал предмет "Новый Завет".
В 1970 г. был рукоположен во диакона. В 1972 году Его Высокопреосвященством архиепископом Тираном Нерсояном был рукоположен в сан иеромонаха и наречен Гарегином. В том же году по высокому указанию светлой памяти Католикоса Всех Армян Вазгена I направлен в Вену для продолжения учёбы на богословском факультете.
С 1975 года отправлял службу духовного пастыря в Германии и одновременно прошёл курс по богословию в Боннском университете.
В 1979 году возвратился в Первопрестол и по распоряжению католикоса Вазгена I направился в Сергиев Посад, для продолжения образования в аспирантуре Духовной Академии Русской Православной Церкви.
В 1980 году Его Святейшество был назначен помощником местоблюстителя предстоятеля Араратской патриаршей епархии, а в апреле 1983 года стал местоблюстителем предстоятеля Араратской патриаршей епархии. В октябре того же года был рукоположен в сан епископа и назначен предводителем Араратской епархии. В 1992 году был возведён в сан архиепископа.
В 1989 году архиепископ Гарегин Нерсисян при Араратской патриаршей епархии основал Севанскую духовную семинарию Вазгенян, воспитанники которой по завершению пятилетнего образования проходят годичный курс обучения в Эчмиадзинской духовной академии Геворкян.
В 1990 году Его Святейшество основал в Араратской епархии Центр христианского воспитания, координирующий получение христианского воспитания в 56 общеобразовательных школах Еревана, осуществляемое Церковью.
Усилиями Его Святейшество в 1992 году три из бывших Дворцов пионеров Еревана были преобразованы в Дома детско-юношеского просвещения, где тысячи детей получают духовное и эстетическое воспитание.
С 1990 года Его Святейшество является членом Высшего Духовного Совета.
В 1995 году при выборах Католикоса Всех Армян архиепископ Гарегин Нерсисян является одним из реальных претендентов на святой престол. На третьем этапе выборов он снял свою кандидатуру в пользу Католикоса Гарегина I. В 1997 году архиепископ Гарегин Нерсисян светлой памяти Гарегином I был назначен местоблюстителем Католикоса Всех Армян.
27 октября 1999 г., после смерти Католикоса Гарегина I, Национальный Церковный собор (высший орган управления) Армянской Апостольской Церкви избрал архиепископа Гарегина Нерсесяна 132-м Верховным Патриархом и Католикосом Всех Армян, а 4 ноября рукоположен в сан и помазан.
Его Святейшество – член Попечительского совета Всеармянского фонда "Айастан", почётный член попечительского совета Армянского Благотворительного общего Союза. Также является почётным членом Национальной академии наук Республики Армения, имеет степень почётного доктора Арцахского государственного университета. Избран членом Международной академии духовного единения народов мира.